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[뉴스엑스포_시사 오피니언] 편의점 근접 출점...무엇이 문제인가
   
▲ 그래픽_뉴스엑스포 그래픽 팀 / 팀장 이진영

[뉴스엑스포_시사 오피니언] ‘모든 편의점 근처 출점 자제.’ 지난해 7월 GS리테일이 발표한 가맹점 상생안에 담긴 내용이다. 당시 조윤성 GS리테일 대표이자 현 한국편의점산업협회 회장은 “진정성 있고 지속적인 상생경영을 실천해 또 한 번 도약할 수 있는 계기가 마련될 것으로 기대하고 있다”는 소감을 밝혔다.

그럼 1년여가 흐른 현재 GS리테일은 근접출점을 자제하고 있을까. 지금까지 드러난 정황만 놓고 보면 허울 좋은 소리였던 것으로 보인다. 경쟁사 편의점 인근에 더 큰 규모의 GS25를 열어 적잖은 분쟁을 야기하고 있으니 말이다.

GS리테일의 악의적 출점 행태는 지난달 한 커뮤니티 사이트에 올라온 게시물만 봐도 알 수 있다. 전주시내에서 미니스톱을 운영하고 있는 A씨는 “인근 아파트 상가에 GS슈퍼가 운영되고 있음에도 불구하고 70미터 거리에 GS25가 신규로 입점한다”며 “모든 편의점 근처에 출점을 자제하겠다던 GS리테일의 약속은 거짓말이었냐”는 글을 올렸다.

GS슈퍼는 품목이나 가격적인 측면에서 편의점과 차별화돼 있어 피해가 크지 않겠지만 A점주의 매출 감소는 불 보듯 뻔한 일이다. 또한 GS25를 신규로 여는 점주 역시 브랜드경쟁력 차원에서 A점주보다는 피해가 덜하겠지만 과실을 온전히 향유할 수 없다는 점에서 피해를 보고 시작하는 것과 진배없다.

물론 시장경제 논리로만 본다면 GS리테일의 이 같은 입점 행태에 대해 비난할 수만은 없다. 게다가 국내 편의점의 포화도가 세계 최고 수준인 만큼 근접출점 자체가 불가피한 상황이니 말이다. 그럼에도 근접 출점에 대해 꼬집을 수밖에 없는 것은 GS25를 운영하고 있는 점주는 물론 경쟁사 편의점을 운영하고 있는 점주 모두 해당 사업에 생계가 달려있기 때문이다.

정부 역시 편의점 점주들의 이런 사정을 아는지라 현재 관련 규제를 논의 중이지만 구체적인 방안을 마련하는 게 쉽지 않은 상황이다. 규제로 인해 기업의 성장 적체로 인력 채용 등 또다른 피해가 발생할 수도 있다는 우려 때문이다. 아울러 강제할 수 있는 법안을 세운다고 해도 위헌의 소지가 다분하다 보니 선뜻 손대지 못하고 있는 것이다.

따라서 편의점 운영에 생계가 달린 수만 명의 점주를 생각한다면 GS리테일 등 가맹사업자들이 앞장서 근접출점 해결책 마련을 위한 움직임을 보여야 할 때가 아닌가 싶다. 또 조윤성 대표가 GS리테일 수장이 아닌 한국편의점협회 회장 입장에서 공정한 판을 만들기 위한 협의의 장을 여는 구심점 역할을 할 필요가 있다고 생각한다. 점주의 피해가 결국에는 가맹사업자의 파이 축소로 이어질 테니 말이다. 조 대표의 입을 통해 변화가 시작되길 기대해 본다.

김다예 기자  news@newsexpo.co.kr

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