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[뉴스엑스포_시사 오피니언] 거듭되는 공정성 의심에 사면초가 몰린 ‘네이버’, 이번에는 재벌총수 일가 연관검색어 자체 삭제
   
▲ 지난해 상반기 기준 신고에 의해 네이버에서 삭제된 연관 검색어는 7,427건으로 집계됐으며, 이중 네이버 자체 판단으로 삭제한 것은 무려 4만 8,532건에 이르는 것으로 나타났다. 공익적 차원에서 검색어를 관리하고 있다는 네이버의 포털 사이트 운영 방식에 의문을 제기할 수밖에 없는 상황인 것이다. <그래픽 뉴스엑스포 그래픽 팀 / 팀장 이진영>

[뉴스엑스포_시사 오피니언] 뉴스배치 공정성 논란을 빚어온 네이버가 또 한 차례의 공정성 논란을 빚어 국내 최대 포털사이트의 지배력을 남용했다는 비난에 휩싸일 전망이다.

지난해 대기업 총수 일가와 관련한 연관검색어 다수를 제대로 된 절차 없이 임의로 삭제한 사실이 드러났기 때문이다.

특히 지난해의 경우 재벌 총수 일가의 갑질 논란이 끊이지 않았던 시기로, 일각에서는 재벌 뒤봐주기 형태로 검색어를 손 본 게 아니냐는 지적도 제기되고 있어 국내 최대 포털 사이트로서 신뢰도 타격이 불가피한 모습이다.

한국인터넷자율정책기구(KISO)가 26일 공개한 ‘2017년 상반기 검색어 검증 보고서’에 따르면 네이버는 지난해 상반기 최태원 SK 회장의 사생활 풍문과 관련된 연관검색어 다수를 ‘명예훼손’ 사유로 자체 판단해 검색어 노출에서 제외한 것으로 알려졌다.

이에 대해 네이버는 “불필요한 오해를 살 수 있는 연관검색어를 삭제해 달라는 회사 측의 요청이 있었다”고 설명했다.

그러나 보고서를 작성한 검색어 검증위원회는 매체를 통해 “해당 검색어가 명예훼손 또는 개인정보 침해 사유에 해당해 제외처리의 대상이라는 점에 동의한다”면서도 “그러나 정상적인 고객센터를 통한 신청이 아닌 방식으로, 절차를 제대로 거치지 않았기에 적절치 못하다고 판단한다”라고 지적했다.

또한 네이버는 지난해 조현아 전 대한항공 부사장과 유명인들을 비교한 연관검색어를 제외 처리했다.

조 전 부사장 측이 삭제 허용 규정인 ‘연관검색어’ 등 자체가 사생활 보호에 부정적인 영향을 미친다며 노출 제외 처리를 요구했고, 네이버는 이를 받아들였다.

이에 대해 위원회는 “연관 검색어를 선택했을 때 무관한 내용만 제외했다”면서도, 보고서는 “타당한 제외 사유라고 보기는 어렵다”고 지적했다.

지난해 상반기 신고로 삭제된 연관 검색어는 7,427건으로, 네이버 자체 판단으로 삭제한 것은 무려 4만 8,532건에 이른다.

이는 공익적 차원에서 검색어를 관리하고 있다는 네이버의 포털 사이트 운영 방식에 의문을 제기할 수밖에 없게 만드는 형국이다.

지난해 네이버는 검색 시장에서 지배적 지위를 남용했다는 의혹과 더불어 네이버페이 등 자사 서비스 독점 논란을 통한 비난이 제기된 바 있다.

이에 네이버는 기사 배열의 공정성과 실시간 검색어 알고리즘을 검증하는 조직을 별도로 만들 계획을 밝혀 공정성 논란을 해소하고자 했으나 오히려 갑질 사건에 민감한 국민들의 ‘알  권리’를 침해하는 사태를 빚었다.

국내 최대 포털 점유율을 갖춘 네이버는 국민의 알 권리를 보장하기 위한 취지로도 존립해 왔다.

‘공정성 결여’라는 논란을 또 다시 빚지 않으려면 사업 확장에만 치중할 것이 아닌, 국내 최대 포털이라는 이름에 걸 맞는 공정 운영으로 모범을 보여야 할 때다.

김다예 기자  news@newsexpo.co.kr

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